Musicien et gaucher

Suzanne Gervais 11/04/2017
Les gauchers représentent près de 15 % de la population. La société s’est assouplie vis-à-vis de la “gaucherie” et l’époque des gauchers contraints d’écrire de la main droite est révolue. Mais comment les musiciens gauchers s’adaptent-ils ?
Dans Charlot musicien (1915), Charlie Chaplin joue du violon… à l’envers. Gaucher, il utilise un instrument inversé et ne sait sur quelle épaule le poser ! Voilà une scène anodine et burlesque qui pose une question pourtant essentielle dans l’enseignement instrumental : existe-t-il une position naturelle ? La majorité des instruments requiert un usage égal, voire indifférencié, des deux mains. A la clarinette ou au saxophone, elles ont des fonctions semblables. Les musiciens rappellent volontiers que, gaucher ou droitier, chacun rencontre des difficultés. L’instrumentiste acquiert donc une forme d’ambidextrie. Pour certains instruments, la main gauche est cantonnée à une fonction moins importante : le manche de l’instrument et les doigtés pour les cordes frottées, par exemple. Le placement des mains et les mouvements qui semblent naturels à un droitier sont ainsi à l’envers pour le gaucher, qui doit s’adapter à cette norme. Un handicap pour certains, alors même que « les gauchers ont des qualités sensitives supérieures à la moyenne de la population, affirme l’historien Pierre-Michel Bertrand, auteur du Nouveau Dictionnaire des gauchers, et sont, de fait, susceptibles d’exceller dans les domaines artistiques ».

De l’indifférence à la revendication

Nombre de musiciens n’ont jamais vécu le fait d’être gaucher comme une entrave, ou même une particularité dans leur pratique musicale : la question d’une éventuelle adaptation de l’instrument ne s’est jamais posée. De prime abord, rien ne laisse deviner que la violoniste Anne-Sophie Mutter est gauchère : sa technique est identique à celle des droitiers. Il en était de même pour le violoncelliste Pablo Casals.

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