Rencontres du quatrième type : les autres quatuors

Vents, percussions, cordes pincées… Le quatuor instrumental se décline sous des formes de plus en plus diverses. Encore loin de pouvoir rivaliser avec celui du quatuor à cordes, le répertoire de ces formations inhabituelles ne cesse de se développer.
Trente-six ! C’est le nombre de quatuors, autres que les quatuors à cordes conventionnels ou avec piano, figurant parmi les lauréats du concours européen de musique de chambre Musiques d’ensemble, depuis trente ans. Organisée par la Fnapec (Fédération nationale des associations de parents d’élèves de conservatoires), cette compétition – dont la prochaine édition se tiendra du 20 au 22 avril au CRR de la rue de Madrid, à Paris – « est ouverte depuis sa création en 1987 à toutes les formations de musique de chambre à vocation professionnelle, allant de deux à quinze musiciens », précise Martine Mabboux, présidente de la fédération. Si les quatuors à cordes restent majoritairement représentés, avec 41 lauréats, ils font régulièrement face, « surtout depuis ces dix dernières années », à la concurrence accrue de quatuors moins bien identifiés du grand public, mais de plus en plus présents dans notre milieu musical. Des formations composées exclusivement de flûtes, de guitares, de cuivres, de percussions, de saxophones…

L’exemple historique du saxophone

Les formations de saxophones sont la figure de proue de ces “autres quatuors”. Et pour cause. Avec une histoire presque aussi ancienne que l’instrument lui-même, les quatuors de saxophones se sont constitué, dans le milieu classique, un répertoire aussi solide que l’est leur réputation. En 1994, dans son ouvrage 150 ans de musique pour saxophone (Roncorp), l’interprète et musicologue Jean-Marie Londeix évalue ainsi le nombre de pièces pour quatuors de saxophones à… plus d’un millier !

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