L’hymne européen, une escroquerie signée Karajan

Antoine Pecqueur 24/04/2019
C’est en 1972 que le Conseil de l’Europe choisit comme hymne le finale de la Symphonie n° 9 de Beethoven. Pour la beauté de la musique, bien sûr, mais aussi en raison de la portée symbolique du texte de l’Ode à la joie de Schiller, qui défend un idéal de fraternité.

Indispensable alors que la construction européenne se heurte aux réflexes nationalistes*. Pourtant, les paroles de Schiller sont enlevées : l’hymne européen est un hymne sans paroles. Il aurait été difficile d’imposer la langue allemande de la version originale à tous les États… Rien de plus simple à faire, puisque dans le finale de la Neuvième, Beethoven fait entendre, avant la version chorale, un traitement purement instrumental de l’Ode à la joie. Mais si vous écoutez attentivement l’hymne européen, vous remarquerez de très légères différences avec la partition originale. Au tout début, une introduction un peu maladroite et deux coups de cymbales à la fin. L’auteur de cet arrangement sans intérêt n’est autre que… Herbert von Karajan ! Le légendaire chef d’orchestre, qui était à l’époque directeur musical du Philharmonique de Berlin, ne l’a pas fait par amour de l’Europe. Mais pour des raisons sonnantes et trébuchantes. L’œuvre de Beethoven était bien évidemment dans le domaine public. Mais en signant un arrangement, même minime, le chef allemand pouvait toucher à chaque exécution des droits d’auteur. « Tous droits de production et de propriété de l’œuvre réservés », peut-on lire sur les documents officiels européens. Ou comment le chef autrichien, qui était déjà l’un des mieux payés au monde, a réussi à escroquer Bruxelles. D’autant que l’hymne a connu le succès que l’on sait. Jusqu’à accompagner les premiers pas d’Emmanuel Macron dans la cour du Louvre.

* À la même époque, le régime discriminatoire de la Rhodésie choisit, lui aussi, comme hymne l’Ode à la joie…

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